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降伏しなかった日本兵 [社会]

8月15日に日本が降伏して第二次世界大戦は終わったとされているが、兵士たちにとって実際に15日で終わったわけではなかった。中国では多くの日本兵が終戦後も八路軍と戦わされた。南方でもアメリカ軍の捕虜とならず戦い続けさせられた兵士はたくさんいた。15日以後に出撃した特攻隊もあった。兵士にとって終戦は単純なものではなかったのである。

1960年になって、終戦を知らずに隠れていた日本兵が見つかり大きな話題になった。皆川文蔵さんと伊藤正さんはグアム島で15年間の逃亡生活を続けていた。1972年には横井庄一さんが28年目に発見され大いに驚かれた。これらの人々は、捕虜になることを恐れて密林に隠れていた。生きて虜囚の辱を受けず』という先陣訓の教育が骨の髄まで叩き込まれたせいでもあるが、住民の報復を恐れた面も強い。

横井さんの「恥ずかしながら戻ってまいりました」という言葉に象徴されるように、密林に隠れていたことを恥とする気持ちが残っていた。軍人として褒められるような行為ではなかった。それでも、こういった人たちの生きようとする力、そのための創意工夫にはむしろ感銘を受けた人が多かったと思う。馬鹿馬鹿しい戦争に動員され終戦を知らずに隠れていたことへの同情もあった。

さらに遅くまで密林から出てこなかったのは30年後に現れた小野田寛郎さんである。しかし、小野田さんの場合は、これまでの人たちとは扱いが違った。任務に忠実を貫き30年間闘い続けた英雄的な軍人という受け止め方だ。当時始まっていた戦争を正当化する右傾化の風潮に合致したからでもあるが、異常な持ちあげられ方をされていた印象がある。密林に隠れ、米軍との戦いを続けていたのではないのに「戦い続けた」はないだろう。

終戦後もなぜ降伏しなかったのか。小野田さんによれば、残置諜者として遊撃戦指揮の任務を与えられたから、あくまでもゲリラ戦を継続したのだという。第八師団長横山静雄陸軍中将から「玉砕は一切まかりならぬ。3年でも、5年でも頑張れ。必ず迎えに行く。それまで兵隊が一人でも残っている間は、ヤシの実を齧ってでもその兵隊を使って頑張ってくれ。いいか、重ねて言うが、玉砕は絶対に許さん。」と言われたそうだ。

しかし、この話はどうもおかしい。玉砕覚悟の戦闘を鼓舞する立場の当時の師団長が「玉砕は許さん」などと言うものだろうか。小野田さんは陸軍中野学校を出てフィリピンに着任したばかりで、まだ将校に任官もしていない。兵隊としての身分は曹長だ。陸軍中将の師団長が一兵卒と直接面談したりするはずがないではないか。

ゲリラ戦を展開するためなら、別の所に派遣するだろう。ルパング島のような末端の小島にゲリラ戦を継続する戦略価値があるとは考えられない。だから「遊撃指揮の任務」は疑わしい。小野田さんの他にフィリピン派遣軍で「遊撃指揮の任務」を与えられたなどと言う人はだれもいない。第八師団情報部の谷口義美少佐にもゲリラ戦の任務など与えた記憶はない。ゲリラ戦を展開する命令を受けたと言うのはおそらくウソである。

情報将校は師団司令部から各部隊に派遣される。第八師団はマニラ北東部を担当していたが、配下の独立歩兵第359大隊は第二中隊をマニラ湾の入口にあるミンドロ島に派遣した。ミンドロ島中隊は第二小隊を周辺にある小さな島ルバング島に警備隊として配置した。駆け出しの情報将校に大きな任務を与えたリしない。小野田さんは出先のそのまた出先の警備隊に配属されたのである。ルパング島に派遣された情報将校の任務としてはマニラ湾に襲来する敵の動向を伝えることにつきる。

ルバング島には歩兵第二小隊(約50名)の他に飛行場隊、航空情報隊がいたがいずれも上級指揮官がいない小部隊だ。小隊長は早川茂紀少尉である。小野田さんが少尉になって1ヶ月、2月28日から米軍の攻撃が始まった。3月1日には米21連隊第1大隊が全く抵抗を受けず無血上陸している。

小野田さんによれば3月2日に15名の部下とともに上陸米軍に夜襲を試みが、米軍は一旦海岸線に後退していたので戦闘にはならなかったと言う。3月3日に偵察に出かけたが日暮れで谷底に閉じ込められ、翌日戻った時には早川小隊は壊滅していた。これも怪しい。二人しかいない少尉は指揮官としての任務があり、偵察に出かけたりしないはずだ。米軍は海岸線にいるのだ。どうして谷間に閉じ込められる事態になるのか。

本体は壊滅しても、手勢を集めて執拗に攻撃するのが日本軍の筋だった。しかし、小野田さんたちは山に籠ったままで、出撃していない。ルバング島では3月4日以後、まったく戦闘はなく、早くも3月19日には米軍に移動命令が出て3月末にはフィリピン人に島をまかせて出て行ってしまった。ゲリラ戦どころか、結局一度も米軍とは戦っていない。戦後ルバング島には港湾とレーダー基地が作られたが、小野田さんは山岳地帯にいてこれには近づいていないから情報収集もやっていないことになる。

終戦直後の帰投勧告で9人が投降、翌年2月に2名、4月に31名が投降した。小野田さんたちは終戦を信じず戦い続けたと言うが、終戦を知らなかったわけではない。4人は最初から孤立していたのではなく、他の兵士たちとの連絡もあった。ではなぜ投降しなかったかと言うと、おそらく戦犯訴追を恐れたのだ。フィリピンでは住民の虐待、略奪が盛んに行われた。投降した兵士も何百人もが戦犯に問われることになった。投降すれば無事に日本に帰れるわけではなかったのである。

略奪や住民虐待、慰安婦強制などに対する罪悪感を持たせない軍隊教育の異常さが問われるのだが、命を捧げる覚悟の皇軍兵士には略奪も強姦も許されるという考え方は日本軍のには一般的だった。現地では多くの兵士が平然と徴発や虐待使役にかかわった。

住民虐待に関して、身に覚えがあると簡単には投降できない、早川小隊の赤津勇一一等兵、島田庄一伍長、小塚金七上等兵が残り、指揮命令系統にはないのだが少尉である小野田さんがリーダーになった。戦後も略奪を続けたから、当然住民の自警を恐れなければならなくなった。赤津さんへの「いじめ」もあり、離脱しようとした赤津さんを何度も連れ戻したりしているから、閉鎖的な集団を私的に形成していたようにも思われる。

横井さんたちとの違いは、自給自足ではなく武装して住民から略奪をしていたことだ。小野田さんたちが戦った相手は米軍ではなく住民だったのである。島田さんと小塚さんはフィリピン軍の討伐隊と戦って死んだといっているが、フィリピン軍が討伐隊を出したことは一度もない。ルバング島で演習をした時にいきなり撃たれて応戦しただけの事らしい。小野田さんたちが討伐隊だと勘違いしたのだ。討伐されるだけのことはやっていたからだ。

四人は住民から奪い、報復が怖くて隠れていた。住民をドンコー(土人野郎)と呼んで蔑視していたといい、住民を襲うことに罪悪感がなかったようだ。それが帝国陸軍の常態ではあった。小野田さんたちに殺された住民は30人にものぼるというから驚く。強盗・殺人は兵士であろうと許されるものではない。ここまでくると、元日本兵というより少し異常な人たちの集まりと言うしかない。それを英雄扱いしたのである。

日本から来た捜索隊の呼びかけにも答えなかった。しかし、新聞を読んで日本でオリンピックがあったことも、万国博のことも知っていた。トランジスタラジオを手に入れて、日本のニュースは全部知っていた。それでも終戦は信じなかったと言い張る。しかし、小野田さんは作家の山田順さんが少年時代に風呂で背中を流しながら尋ねた時には、終戦を知っていたと答えている。たぶん知っていただろう。何人も住民を殺し、強盗もしている。今更出て行くわけには行かなかっただけだ。

人間は元来保守的な生き物だ。略奪で食物を奪い、密林で野宿する。そんな毎日を続けていると、それに慣れてきてそこに安住してしまう。横井さんのように栄養失調になったりせず血色も良かった。生活のパターンを崩せず、さらさらと水が流れるように30年間が過ぎて行ったのではないだろうか。途中でグループを抜けた赤津さんへの憎悪の激しさも、こうした日常からの離別に対する抵抗から来るものだ。

小塚さんが死んで以来、現実世界への復帰を考えるようになった。情勢の変化にともない、戦犯訴追を受けずに帰国できる可能性を感じたのだ。横井さんの復帰も知っていたから、そのやり方も十分に検討したものだとうかがえる。谷口少佐からの命令で帰順するといった演出がそうだ。小野田さんの上司は第二中隊長の塩野中尉だし、その上は大隊長大藪富雄少佐のはずだから谷口さんは直属の上司でも何でもない。

マスコミの報道は先走っていた。小野田さんが出てこないのは命令に忠実だからだという前提で全ての記事が書かれた。捜索に答えなかったことに対して、上司の命令がいるのではないかといった事が新聞記事で言われ、むしろそれがヒントになったのではないか。谷口さんは捜索隊の一員として新聞にも名前がでていた。良く知られている小野田さん発見当時の敬礼写真などは、当日の写真が失敗で、翌日もう一度軍服を着て撮り直したものだ。小野田帰還には多くの演出がある。しかし、この演出は小野田さんが一人で考えたものではない。

帰国後4か月で手記を書いているが、もちろん30年も文字を書いていない人にそんなことができるはずがない。ゴーストライターがいたことは公然の秘密だ。小野田さんを利用して後押しする勢力があったのである。後年、日本会議に参加し、「従軍慰安婦はいなかった」「慰安所は饅頭を食べさせるところだと思っていた」などと白々しいウソを発言している。小野田さんに関しては日本政府が相当な資金を出して、フィリピン政府との補償交渉と絡めた取引をしたことが知られている。

当時のフィリピンはマルコスの独裁政権で、日本からの円借款で経済を立ち上げようとしていた。どうしても日比友好を謳わねばならなかった。上からの命令にあくまでも忠実は独裁政権の求める人間像でもあった。戦争犯罪は正当に裁かれねばならなかったはずだが、マルコスは一切の罪を免除すると声明した。その裏には日本外務省との裏交渉がある。フィリピンの独裁政権と戦争肯定の復活をねらう日本の勢力の利害が一致した。「残置諜者」、「命令に忠実な兵士」などは、実はマルコスと日本政府が作り上げた虚構のストーリーなのである。
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